Le Village de Saint-Marcel

Présentation

Saint Marcel d’Ardèche est l’une des communes les plus anciennes du Vivarais. Le peuplement du territoire constituant la commune de Saint-Marcel remonte aux temps les plus anciens, avec de nombreux signes d'implantation humaine dès la préhistoire.
L'oppidum de Saint-Etienne de Dions a été habité durant la protohistoire et les premiers siècles de l'ère chrétienne.
Le village médiéval se construit à partir du IXe siècle. Au Moyen Âge, le village s'entoure de remparts et s'affirme comme un patrimoine épiscopal d'importance.
Sous l'Ancien Régime, Saint-Marcel abritait de nombreux seigneurs, 48 selon plusieurs sources.
Une sentence arbitrale de l'Evêque de Viviers rendue le 12 février 1242 a porté création à Saint-Marcel d'un Consulat.
Au XVIIIe siècle, le Cardinal de Bernis, a joué un rôle important dans l'administration de la cité. Membre de l'Académie Française à trente ans, ambassadeur à Venise, et finalement ministre de Louis XV, le Cardinal du Bernis est un enfant de Saint-Marcel. A tel point qu'avant 1790, le village s'appelait Saint-Marcel-de-Pierre-Bernis. Après la Révolution, elle prend le nom de Commune La Raison 
 
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Dans la deuxième moitié du XIXe siècle et la première moitié du XXe, l'exode rurale (crises agricoles), puis la guerre de 1914-1918, ont fortement affecté l'importance de la population : 1046 habitants en 1954 au lieu de 2358 en 1856. Mais, après la Seconde Guerre Mondiale, les barrages construits dans la Vallée du Rhône puis l'implantation, à proximité, des sites nucléaires du Tricastin ont permis de retrouver au début du XXIe siècle un niveau de population supérieur à 2000 habitants.
Quelques éléments remarquables à voir : 
  • Le château de Bernis (XVIIe) : corps central flanqué de 2 tours. (Château privé, pas de visites).
  • Le château du Bosquet (XVIe), en mauvais état : fenêtres à meneaux, cour d'honneur avec galerie et escalier monumental
  • L’église (XIXe), à portail gothique, clocher (XVe)
  • La chapelle romane Saint-Sulpice (XIIe), remaniée au XVIIe ; clocher carré et tribune en pierre (XVIIe)
  • Les ruines de l'ancienne maladrerie au-dessus du hameau de Trignan
  • La chapelle Saint-Julien
  • La chapelle Saint-Joseph
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